深入了解美国四大运营商(AT&T/T-Mobile/Verizon/Sprint)及其MVNO(虚拟运营商)

导引:

(1)结算方式提示以及美国GSM运营商(AT&T/T-Mobile)介绍

(2)美国CDMA运营商(Verizon/Sprint)介绍

(3)MVNO简介以及有特色的MVNO介绍

Verizon

Verizon(下简称VZW),目前被认为是美国最大且覆盖最广的CDMA/LTE运营商,而且也是四大运营商中地域覆盖最广的。中国电信的移动网络架构一定程度上可以说是VZW的中国版,因此对于电信机可能有福了。很多网站会说VZW只允许合约机或者他们出售的手机(包括他们的销售代表和客服都会这么说),这是大错特错的因为其使用的700MHz频段的Open Access rule,VZW早在十年前就被FCC明令要求其不得阻止任何技术上兼容其网络的设备接入。因此理论上任何兼容VZW的CDMA手机你都可以直接插入他们已经激活的USIM卡使用(和电信的4G SIM卡是一回事),这个我后面会详细说明。先看一些基本数据

VZW的频段:

CDMA BC0/1

LTE  2, 4, 13

VZW支持通用VoLTE

区域漫游:VZW有个叫LTEiRA的合作联盟,也就是互相漫游协定,合作联盟区域运营商用LTE和漫游换取VZW的漫游。LTEiRA区域的LTE信号被视为原生覆盖。其区域漫游相对复杂,先上三张图(来源VZW官网2017/12/23

上面这两张图合并起来就是后付费用户的4G+3G+区域漫游覆盖区,Extended 4G LTE区域属于LTEiRA区域Extended 3G属于其它区域运营商覆盖区

上面这张图是预付费的覆盖区。Roaming(深红色)区域包含LTEiRA一部分区域运营商覆盖区

简单来说VZW的覆盖可以拆为:自身4G/CDMA覆盖+LTEiRA区域漫游覆盖+其它区域漫游运营商覆盖

对于后付费用户,你有所有的覆盖类型,原生覆盖+LTEiRA区域漫游+其它区域漫游运营商覆盖。在所有的覆盖区域内你都应有正常的电话和短信服务。不同之处在于:在LTEiRA区域内使用LTE网络你可以享受全速4G网络和套餐。而如果你在其它合作伙伴漫游区,或者如果你在LTEiRA区域没有LTE你可能只有受限的速率

对于预付费用户,只有原生覆盖+LTEiRA覆盖。如果你在LTEiRA区域使用LTE网络并且使用VoLTE,根据网上一些使用者的帖子你应该会有完整的电话+短信+流量服务而且不用额外付费(不过没能验证核实)。而如果你在LTEiRA区域使用CDMA+LTE双待,你很可能需要额外充值付费来打电话。

但需要注意,LTEiRA区域的LTE信号虽然被视为原生覆盖,但在这些区域上使用流量会让VZW亏本。VZW半年前清退了一批在LTEiRA区域上流量使用过多的用户。不过,VZW其实年初就清退了一批无限流量用到200GB的,所以无论你在LTEiRA与否你都要记住,VZW的无限流量并非是真的无限流量,用得多了他们亏多了你都可能会被清退

但不管怎么说,他们的覆盖区域很广。这可能会成为你的选择理由

 

关于自带手机入网和激活

 

如果购买他们的合约机或者从他们商店一次性付全款购机,不用担心入网问题。如果你要自带手机入网,那么你可能会遇上麻烦。

你如果曾经用过国内的水货电信写卡机你可能会知道,和国内电信不同,曾经Verizon是没有SIM卡的。VZW从2011年商用LTE才后开始实行SIM卡(也就是现在电信的USIM),因为合约机数量庞大本身自带手机入网的概念就是很新的,导致了SIM卡概念并没有深入人心而且诸多手机的支持混乱。以至于到现在连很多VZW客服代表都认为IMEI不在他们数据库的手机就无法接入/激活他们网络,但实际上VZW因为Open Access Rule不能也不被允许实行IMEI白名单,因此只要能用就不必担心会被阻止

那么怎么检查兼容呢?首先确认你至少要支持他所有的CDMA频段BC0/BC1( 注意国内使用R-UIM卡的老电信3G手机不支持Verizon) 以及设备是解锁状态。理论上只支持LTE以及VoLTE的设备亦可使用,但不建议

此外,VZW网站上有个IMEI检查工具 如果这个网站能够返回兼容,证明你的设备IMEI在他们数据库内,那么一切都没问题你也不用往下看了。

但...如果你的手机是从例如国内带来的,这个工具很可能只会返回"not certified"。那么另一个检查方法就是在亚马逊或者沃尔玛之类的地方花几美分到一两美元买一张未激活的Verizon或者其MVNO(例如tracfone)的空白SIM卡,放进手机看看是否能获取到信号,如果能获取到信号并且可以正常拨打“611”而且能听到Verizon的欢迎词,那么很可能你的手机是"事实上"兼容的。

!!请注意,如果你的IMEI检查显示not certified之类的不兼容字样,你将无法获得多少VZW技术支持。任何方法都不能保证你的设备一定兼容,请自行承担使用后果!!

如果需要使用LTE,你需要确认你的手机支持Verizon的LTE频段,需要支持eHRPD+SVLTE/SRLTE。Verizon不支持CSFB,国内电信基本同样采用的是同样的eHRPD+SVLTE/SRLTE架构。因此如果你的手机支持电信3G/4G,而且支持Verizon的频段,一般是没问题。

那么如果你执意要自带这样的手机入VZW网,有三种选择:

1.联系Verizon工作人员,要求与技术客服代表谈话然后要求做SIM-ONLY激活。

2.购买已经激活的Verizon的SIM卡

3.想办法找到一个能被识别的IMEI码(例如你朋友的Verizon手机),用那个IMEI来激活(你不一定要有那个手机)。激活后放入自己的手机里就行了

这里顺带科普一下IMEI的相关知识,IMEI是15位,格式是

T T T T T T F F S S S S S S V

一般来说T=TAC是设备核准号,F=FAC工厂号,S是6位数设备序列号。但一些新IMEI前八位都是TAC而不再有FAC,总之前八位是定义一个设备型号的根本。后6位是随机号码也就是序列号,最后一位V是Luhn校验码。

校验码有一些网站可以计算,例如

https://planetcalc.com/2464/ (参考Next check digit)

http://www.imei.info/calc 输入前14位自动计算最后一位

然后记得检查IMEI的相关信息例如http://www.imei.info可查。以及检查是否在黑名单中,例如http://www.imeipro.info/

如果你的手机支持Verizon自身,那么也支持其MVNO。但要注意千万不能拨打任何*228开头的特殊服务号,这会使得你的SIM卡丧失4G功能,只有更换SIM卡解决

Sprint

Sprint是美国一个CDMA/LTE运营商,先看基本数据

Sprint频段:

CDMA BC1/BC10

LTE FDD 25, 26

LTE TDD 41(没错就是TD-LTE)

不支持VoLTE

区域漫游:Sprint某种意义上...可以说是半个MVNO,看看这个原生覆盖和区域漫游覆盖的差异你就懂了

这是他们广告里常用的覆盖图(含区域漫游覆盖):

这是他们原生覆盖区域图:

(来源Sprint(1) (2)

虽然原生覆盖很少,集中于大城市,不过好在他们并不收漫游费,而且也不显示为漫游,甚至很多Sprint客户都不知道自己实际正处于漫游状态

Sprint的网络比较封闭以及复杂,由于Sprint没有700MHz频段,Open Access Rule并不适用于它。自带手机不是不可以,但是会比较复杂需要手动加白。

因为也是近几年才开始采用SIM卡,Sprint的SIM卡非常混乱,一共有9种SIM卡之多,不同的手机需要不同的SIM卡。这使得换手机保留SIM卡直接变得不可能。而且部分较早的4G手机在Sprint网络上实现的是写卡机鉴权1X/3G+SIM卡鉴权LTE的方式,这种SIM卡挪到国内电信手机上基本上是没法用在CDMA网络上的。因此他们的SIM卡实际上是和手机捆绑,以至于即使你取消了你的套餐,甚至换成了Sprint的MVNO,甚至更换了号码,你依然可以复用你老的SIM卡

与Verizon不同,Sprint最初采用的是日本CDMA运营商采用的CSFB方式部署的LTE,近两年才开始部署SRLTE。因此空中接口可能与国内电信手机支持的不同,很难保证兼容性。不过如果你的手机支持,那么你需要的很可能是USIM卡(UICC/CSIM)

不管怎么说,如果你要新办套餐,而且你想买新手机,而且你又有很多人和你一起都想入Sprint,而且你不是很在意4G覆盖的话,那么Sprint后付费可能会是个不错的选择。Sprint多人无限LTE流量套餐费用可以低到20-25美元/人。

Sprint也有预付费套餐,但预付费套餐也是需要使用他们指定的手机才可以。如果要办预付费套餐或者对Sprint的MVNO感兴趣,一定要确保你有“区域漫游”(domestic roaming)。否则某种意义上,你是买了个美版小灵通...

下一页将会着重介绍各个运营商的MVNO(请点下一页继续阅读)

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